Ralph Waldo Ellison erlangte mit seinem ersten Roman internationale Berühmtheit. Unsichtbarer Mann worauf sein literarischer Ruf fast vollständig beruht.

Bald ein Klassiker der amerikanischen Literatur, der heute als eines der bedeutendsten Werke der amerikanischen Belletristik seit dem Zweiten Weltkrieg gilt. Der Roman, der von einem namenlosen jungen schwarzen Mann erzählt wird, reflektiert bitter die amerikanischen Rassenbeziehungen, wobei er sich auf die Erfahrungen des Autors stützt, um den erschütternden Fortschritt des namenlosen jungen schwarzen Mannes zu beschreiben, der darum kämpft, in einer feindlichen Gesellschaft zu leben. Dies bringt dem Autor sofortige Bedeutung

Ralph Waldo Ellison wurde am 1. März 1914 in Oklahoma City, Oklahoma, geboren. Sein Vater, Lewis Alfred Ellison, ursprünglich aus Abbeyville, South Carolina, war ein Soldat, der vor seiner Heirat mit Ida Millsap in Kuba, auf den Philippinen und in China gedient hatte von White Oak, Georgia, und wanderte nach Oklahoma aus, wo er Bauarbeiter und später Kleinunternehmer wurde.

Lewis und Ida, ein aufstrebendes Paar, zogen nach Oklahoma, weil es immer noch als amerikanische Grenze galt, von der sie glaubten, dass sie bessere Möglichkeiten für ihre Selbstverwirklichung bieten würden als der Süden. Dennoch war Oklahoma nicht frei von Vorurteilen und Rassismus. Ellisons Kindheit war also bis zu einem gewissen Grad umschrieben, aber nicht übermäßig repressiv.

Viele Jahre später würde Ellison herausfinden, dass sein Vater, der die Hoffnung hegte, ein Dichter wie er zu werden, ihn nach dem großen amerikanischen Essayisten und Dichter Ralph Waldo Emerson benannt hatte.

Leider starb sein Vater, als Ellison 3 Jahre alt war, und er lebte nicht, um zu sehen, wie sein Sohn seinen Wunsch verwirklichte. Aber Ellisons Mutter hatte jetzt als Hausangestellte, Verwalterin und manchmal als Köchin ein dürftiges Einkommen, um ihre beiden Söhne Ralph und Herbert zu unterstützen.

Obwohl Ralph Ellisons Urgroßeltern Sklaven waren, besteht er darauf, dass sie starke Schwarze waren, die sich während des Wiederaufbaus gegen südliche Weiße behaupteten.

Trotz der hier praktizierten Segregation wuchs Ellison ohne die bedrückenden Bedingungen auf, mit denen Afroamerikaner im tiefen Süden konfrontiert waren. So fühlte er "kein angeborenes Minderwertigkeitsgefühl" in Bezug auf seine Lebensziele und kreativen Ambitionen, wie er sich Jahre später erinnerte. In Oklahoma City war er verschiedenen Elementen der schwarz-weißen Kulturwelt ausgesetzt. Ellisons Mutter brachte während ihrer Arbeit als Hausangestellte populäre Magazine und Opernaufnahmen mit nach Hause, die von ihren Arbeitgebern verworfen worden waren und ihm eine neue Welt der Kultur eröffnen sollten.

Im öffentlichen Schulsystem lernte Ellison die Grundlagen musikalischer Harmonie und symphonischer Formen sowie die Lieder, Geschichten und Tänze der europäischen Volkskultur.

Ellison war ein großer Bewunderer des legendären Jazzorchesters von Oklahoma City, der Blue Devils, angeführt von Bassist Walter Page. Er freundete sich mit vielen seiner Mitglieder an, darunter auch mit dem Sänger Jimmy Rushing, der später der große Sänger von Count Basies Band wurde und schließlich einen so starken Einfluss hatte über Ellison, dass er Jahre später den Aufsatz "Remembering Jimmy" in sein Buch der Kritik Shadow And Act aufnehmen würde. Kein Wunder, dass Musik sowohl in seinem Privatleben als auch in seinem Schreiben zu einem ständigen Thema wurde.

Ellison besuchte auch die Douglas School mit dem legendären Gitarristen Charlie Christian, der ihn mit "raffinierten Akkorden und Progressionen" überraschte, die auf einem selbstgebauten Instrument aus einer Zigarrenschachtel gespielt wurden

Schon früh verliebte sich Ellison in Musik. Er studierte Trompete und Klavier, als er zu einer Zeit lebte, als mehrere große Jazzmusiker in Oklahoma City waren, und tauchte so in dieses Musikgenre sowie in die klassische Komposition ein, die er in der Schule studierte.

Das Aufwachsen im Südwesten hat Ellisons Selbstbild oder seinen Willen zum Träumen nicht zerstört. In dem Bestreben, sich von den Einschränkungen der Rasse zu befreien, inspirierte ihn seine breite kulturelle Erfahrung dazu, sich mit mehreren Schulkameraden als Renaissance-Männer zu proklamieren, Individuen, die sich der Überwindung von Rassenbarrieren durch das Studium von Kunst und Denken verschrieben haben. Dieses Konzept scheint sein ganzes Leben lang als Grundkraft gewirkt zu haben. Seine Aktivitäten in der High School, seine verschiedenen Interessen in College-Musik, Literatur, Skulptur, Theater und seine Berufung sowie verschiedene Berufe als Erwachsener zeigen, dass das Konzept ihm geholfen hat, sein volles Potenzial auszuschöpfen.

Um dieser Verpflichtung nachzukommen, strebte Ellison an, Komponist symphonischer Musik zu werden. In der High School nahm er daher Trompetenunterricht bei Dr. Ludwig Hebestreit, dem Gründer und Dirigenten des Oklahoma Symphony Orchestra, dessen Unterricht zu Ellisons Verständnis der komplexen Struktur hoher künstlerischer Formen beitrug.

Obwohl Musik sein primäres Ausdrucksmittel war, las Ellison auch gerne Literatur. In der Grundschule stellte ihn eine seiner Lehrerinnen, Frau L. C. McFarland, den Schriftstellern der Harlem Renaissance vor, zu denen Langston Hughes, Countee Cullen, Claude McKay und James Weldon Johnson gehörten. Zu Hause las Ellison Märchen, Western, Detektivgeschichten und Harvard Classics. Draußen auf den Straßen und in den Friseurläden von Oklahoma City führten ihn Afroamerikaner in die ländlichen Volksmärchen und Legenden schwarzer Cowboys, Gesetzloser und schwarzer Indianerhäuptlinge ein

Ellison absolvierte 1931 die Douglas High School, nachdem er in einem getrennten Schulsystem unterrichtet worden war. Er war ein hervorragender Musiker, aber wie WEB Du Bois, der ein Stipendium für die Fisk University erhielt, weil die guten Leute von Massachusetts nicht wollten, dass er ihr Schulsystem integriert, sagte er gewann ein staatlich gefördertes Stipendium für ein Musikstudium am Tuskegee Institute in Alabama. Dies war so, dass er kein weißes College oder eine weiße Universität in Oklahoma besuchen würde. Er war jedoch finanziell nicht in der Lage, sofort teilzunehmen. Später musste er mit einem Güterzug dorthin fahren, da er keine Transportmittel hatte.

Die Musikabteilung, in der Ellison Musik am Tuskegee Institute studierte, war vielleicht die renommierteste Abteilung der Schule unter der Leitung des Dirigenten Charles L. Dawson, eines versierten Komponisten und Chorleiters. Wessen Ruf Ellison dort anzog. Der Tuskegee-Chor war eine zusätzliche Attraktion, da sie oft eingeladen wurden, an vielen renommierten Orten auf der ganzen Welt zu spielen, einschließlich Radio City.

Ellisons Studien dort von 1933 bis 1936 umfassten unter anderem Musikverständnis, moderne Sprachen, Sportunterricht und Psychologie. Er profitierte auch von der engen Anleitung des Klavierlehrers Hazel Harrison, einer der Preisschüler des italienischen Pianisten und Komponisten Ferruccio Busoni, und eines Freundes des russischen Komponisten Sergey Prokofiev, dessen dreistündige Trompetenübungen ihn stark beeinflussten.

Ellison fand den Süden restriktiv wegen "der Zeichen und Symbole, die die Trennlinien der Segregation markierten". Er besteht auch darauf, dass ein Großteil seiner Ausbildung in Tuskegee "von der Verwendung der Vorstellungskraft, von den Einstellungen der Aggression und des Mutes entfernt war … Es gab Dinge, die Sie nicht getan haben, weil es in der Außenwelt nicht darum ging um dich unterzubringen ".

Ellison war auch verblüfft über die politischen Allianzen, die Tuskegee mit Weißen geschlossen hatte, insbesondere mit Dr. Robert E. Park, Professor an der School of Sociology der University of Chicago. Er bemerkte, dass Tuskegee mit Hilfe von Dr. Park, den viele als die Macht hinter Booker T. Washington betrachteten, einen nationalen Ruf erlangte.

Doch derselbe Soziologe schrieb zusammen mit Ernest Burgess Introduction to the Science of Sociology (1924), ein in Tuskegee häufig verwendetes Lehrbuch, in dem er den Intellekt des Schwarzen herabsetzt, indem er bestätigt, dass er "von Natur aus weder ein Intellektueller noch ein Idealist ist. … Er ist in erster Linie ein Künstler, der das Leben um seiner selbst willen liebt. Sein Metier ist eher Ausdruck als Handlung. Er ist sozusagen die Dame unter den Rassen. "

Trotz alledem fand Ellison, dass Tuskegee eine fortschrittliche Institution war, in der er Morteza Sprague traf, den Leiter der englischen Abteilung, dem er später sein erstes Essaybuch, Shadow and Act (1964), widmete. Getreu seinem Ideal als Renaissance-Mann studierte er Bildhauerei unter der Leitung von Eva Hamlin, einer Kunstlehrerin, die später für sein Treffen und Studium bei August Savage, einem schwarzen Bildhauer in New York, verantwortlich war.

Obwohl Ellison keinen ernsthaften formellen Versuch unternahm, Literatur in Tuskegee zu studieren, während er Musik hauptsächlich in seinen Klassen studierte, verbrachte er immer mehr Zeit in der Bibliothek und las Klassiker der Moderne. Dort begann er sich mit Literatur zu beschäftigen und untersuchte T. S. Eliots The Waste Land (1922) – ein Gedicht, das, wie er später erklärte, "endlose Klangmuster" verwendete, die dem improvisatorischen Ansatz des "Jazz-Erlebnisses" ähnelten.

Ellison fand das Gedicht faszinierend, weil er, wie er erklärt, seine musikalische Erfahrung damit in Verbindung bringen konnte: "Irgendwie waren seine Rhythmen oft näher an denen des Jazz als an denen der Negerdichter". Er zitierte es ausdrücklich als einen wichtigen Moment des Erwachens für ihn. Denn es war die Faszination für die Musikalität des Gedichts, die ihn wirklich für das Schreiben interessierte. Wie er gesteht: "Irgendwie hatte ich in meiner nicht unterrichteten Lektüre von Eliot und Pound eine Beziehung zwischen moderner Poesie und Jazzmusik erkannt. In der Tat bereitete mich diese Lektüre und das Wundern nicht nur darauf vor, mich zu treffen." [Richard] Wright aber um ihn aufzusuchen ".

Aus den Referenzen von Das ÖdlandEllison erfuhr von anderen großen Schriftstellern der Moderne. Bald las er die Werke von Gertrude Stein, Ezra Pound, Sherwood Anderson und Ernest Hemingway. Seine Lesungen haben ihn also für das Schreiben interessiert. Durch Harrison lernte Ellison den berühmten Professor, Philosophen und Anthologen der Howard University, Alain Locke, kennen, der Mitte der 1930er Jahre den Tuskegee-Campus besuchte.

Nach seinem dritten Jahr zog Ellison nach New York City, um eine Sommerbeschäftigung zu finden, um genug Geld zu verdienen, um im Herbst zu seinem Studium zurückzukehren und sein letztes Jahr abzuschließen. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise schränkten seine Chance ein, Arbeit als Trompeter zu finden. Da Ellison nicht in der Lage war, das Geld für die Rückkehr in die Schule aufzubringen, beschloss er, in New York zu bleiben. Er unterstützte sich, indem er Jobs als Kellner, freiberuflicher Fotograf und Archivar annahm.

Er hatte ursprünglich vorgehabt, während seines Aufenthalts in der Stadt Bildhauerei zu studieren. Er konnte keine Stelle bei der Harlemer Künstlerin Augusta Savage finden und studierte ein Jahr bei Richmond Barthe. Er machte Bekanntschaft mit der Künstlerin Romare Bearden. Als sein Interesse an Skulptur nachließ, kehrte er zum Studium der Musikkomposition zurück.

Am Tag nach seiner Ankunft in New York traf er sich mit Alain Locke, der ihn Langston Hughes vorstellte, der ihn begleitete. Hughes bat Ellison später, zwei Bücher – Andre Malraux 'Man's Fate und Days of Wrath – einem Freund zu übergeben, nachdem er sie gelesen hatte. Aber nachdem Ellison sie gelesen hatte, fand er in den Schriften wichtige Inspirationsquellen, die ihn näher an die Welt der Literatur heranführten.

Ellisions wichtigster Kontakt wäre der afroamerikanische Schriftsteller Richard Wrioght, mit dem er eine lange, aber komplexe Beziehung aufgebaut hat. Es waren Arna Bontemps und Langston Hughes, die ihm halfen, Wright zu treffen. wer war zu der Zeit der Herausgeber der Neue Herausforderung. Ellison traf ihn im Büro des Tagsarbeiter in der 135th Street in Harlem, 1937. Nachdem Wright sich mit Literatur beschäftigt hatte, bat er Ellison, eine Buchbesprechung über Walter Turpins zu schreiben Diese niedrigen Gründe für die erste Ausgabe der kurzlebigen Zeitschrift Neue Herausforderung. "Für jemanden, der nie versucht hatte, etwas zu schreiben", erklärte Ellison, "war dies die wildeste Idee."

Nachdem Ellison die Buchbesprechung geschrieben hatte, ermutigte ihn Wright, eine Karriere als Autor von Belletristik zu verfolgen, was dazu führte, dass er seine erste Kurzgeschichte "Hymie Bull" für die Winterausgabe von 1937 schrieb Neue Herausforderung. Nicht lange danach schrieb er regelmäßig Beiträge für die linke Kulturzeitschrift Neue Messen und zum Negro Quarterly. Seine Karriere als Schriftsteller begann damit, dass Richard Wright der erste war, der ihn zum Schreiben ermutigte.

In dem Sommer, als Ellison nach New York kam, hatte die Weltwirtschaftskrise das wirtschaftliche und industrielle Wachstum Amerikas beeinträchtigt. Die Harlem Renaissance, deren Existenz stark von der weißen Philanthropie abhing, ging mit dem Absturz von 1929 die Puste aus, weil viele ihrer Gönner ihre finanzielle Unterstützung der Bewegung nicht fortsetzen konnten. Glücklicherweise wurde das New York Federal Writers 'Project von der WPA ins Leben gerufen, und Ellison wie Wright und andere Schriftsteller konnten ihre Karriere fortsetzen, indem sie sich ihr anschlossen. Während dieser Zeit arbeitete er in der Black Community und sammelte und nahm Volksmaterial auf, das ein wesentlicher Aspekt seines Schreibens von wurde Unsichtbarer Mann.

Von 1938 bis 1942 arbeitete Ellison für das New Yorker Federal Writers 'Project. steuerte Geschichten, Rezensionen und Essays zu New Masses, der Antioch Review und anderen Zeitschriften bei; und wurde 1942 Herausgeber des Negro Quarterly. 1941 veröffentlichte er "Mister Toussan" für New Masses. Nachdem er als Chefredakteur für das Negro Quarterly gearbeitet hatte, schrieb er 1944 zwei Kurzgeschichten, "Flying Home" und "King of the Bingo Game", die sich mit dem Versuch eines jungen Schwarzen befassten, sein Schicksal in der unpersönlichen Umgebung eines Nordens zu kontrollieren Von 1937 bis 1944 hatte Ellison über zwanzig Buchbesprechungen sowie Kurzgeschichten und Artikel gesammelt, die in Magazinen wie New Challenge und New Masses veröffentlicht wurden. Dies waren seine frühesten veröffentlichten Schriften.

Während dieser Zeit konzentrierte er seine literarischen Themen auf afroamerikanische Folklore und ethnische Identität. Seine ersten kreativen Arbeiten als Schriftsteller wurden von Wrights harter Vision beeinflusst. Die Kurzgeschichten "Slick Gonna Learn" (1939) und "The Birthmark" (1940) sind Beispiele für seinen Einsatz brutaler Themen und Gewalt. Aber er brach bald vom literarischen Naturalismus von Wright und der Hemingway-Schule ab. Anstatt sich ausschließlich auf Umweltkräfte zu konzentrieren, hielt er an der inneren Stärke des Einzelnen fest, um die Barrieren und bedrückenden Elemente seiner Umgebung zu überwinden.

Frühe Details seines Lebens wie diese, die in Shadow and Act (1964) niedergelegt sind, eine Sammlung politischer, sozialer und kritischer Essays, Rezensionen und Interviews, verbessern das Verständnis von Invisible Man, das sich in den Worten des Autors mit "Literatur" befasst und Folklore, mit musikalischem Ausdruck der Neger – insbesondere Jazz und Blues – und mit der komplexen Beziehung zwischen der subkulturellen Negerkultur und der nordamerikanischen Kultur als Ganzes. "

Darin antwortet Ellison dem Kritiker Irving Howe auf die Verantwortung des schwarzen Schriftstellers, bestreitet die Natur der von Stanley Edgar Hyman präsentierten schwarzen Folklore und kritisiert LeRoi Jones für seine Interpretation des Blues.

Ralph Ellison gewann den National Book Award für seinen ersten Roman Invisible Man (1952), die Geschichte eines entfremdeten und isolierten schwarzen Mannes, der im rassistisch repressiven städtischen Amerika lebt. Der bemerkenswerte Erfolg von Invisible Man machte Ellison weltweit berühmt und er wurde plötzlich als einer von ihnen angesehen Amerikas wichtigste Schriftsteller. Ellison zögerte, die Rolle eines Vertreters für seine Rasse zu übernehmen, und behauptete immer, dass er beim Schreiben seines Buches mehr Kunst als Rassengerechtigkeit verfolgte.

Obwohl Ellisons frühe Schriften Richard Wrights kreative Vorstellungskraft widerspiegeln, zeigten seine Schriften "den Reichtum und die Komplexität" seiner eigenen Vision, als er sein Handwerk weiter verfeinerte. Ellisons Stil war einzigartig, weil er so unterschiedliche Elemente wie Realismus, Surrealismus, Folklore und Mythos in Invisible Man, der Geschichte des namenlosen Erzählers, eines schwarzen Mannes, der lernt, sich zu behaupten, kombinierte.

Shadow and Act wurde als autobiografisch beschrieben, aber es zeigt nur den jungen Ellison, den Ellison, der größtenteils noch unter dem Einfluss von Wrights Vision steht und es für notwendig hält, sich zu verteidigen. Ein Besuch in der zweiten Sammlung von Aufsätzen, Rezensionen, Reden und Interviews des Territoriums Ellison zeigt einen reifen Ellison – den literarischen Staatsmann, den Botschafter des guten Willens zwischen den Rassen, den Philosophen, der nicht so sehr an die Integration der Rassen glaubt wie er in einer kulturell pluralistischen Gesellschaft. Sie behandelt Persönlichkeiten wie Erskine Caldwell, Richard Wright und Duke Ellington unter Berücksichtigung der Frage der amerikanischen Demokratie und Identität.

Das Ansehen eines Autors in einer literarischen Tradition hängt davon ab, wie gut er oder sie diese Tradition wahrnimmt und wie viel er oder sie dazu beiträgt oder sie ändert. Ellison besteht darauf, dass er den großen Schriftstellern der Welt folgte und behauptet als seine literarischen Vorfahren Riesen wie T. S. Eliot, Henry James, Ernest Hemingway, Mark Twain, Hermann Melville, Fjodor Dostojewski und William Faulkner.

Obwohl Ellison Richard Wright nicht als literarischen Vorfahren beansprucht, hat er Wrights Vision eines naturalistischen Determinismus angenommen. Ellison fand, dass Wrights Vision zu eng war, um die Erfahrung der Schwarzen in Amerika darzustellen. Er glaubte, dass Wrights Schreiben in vielen Fällen nur in den stereotypen Bildern der größeren Gemeinschaft fortbesteht, die der schwarze Schriftsteller versuchen sollte, die Luft abzulassen.

In Shadow and Act behauptete Ellison, dass zu viele Bücher, die von schwarzen Autoren geschrieben wurden, sich an ein weißes Publikum richteten. Die Gefahr bestand darin, dass sich schwarze Schriftsteller dann eher auf die Annahmen ihres Publikums beschränkten, wie schwarze Menschen waren oder sein sollten. Der schwarze Schriftsteller ist infolgedessen darauf reduziert, die Menschlichkeit seiner eigenen Rasse zu plädieren, was Ellison als das Äquivalent der Frage ansah, ob die Schwarzen vollständig menschlich waren, eine Nachsicht gegenüber einem falschen Thema, das sich die Schwarzen schlecht leisten konnten. Ellison glaubte, dass ein naturalistischer / deterministischer Modus die schwarze Erfahrung nicht definieren konnte, und schuf einen Stil, der die Stärke, den Mut, die Ausdauer und das Versprechen sowie die Einzigartigkeit der schwarzen Erfahrung in Amerika umfasst.

Als Ellison sich vom traditionellen literarischen Weg der schwarzen Schriftsteller löste, wurde er ein Befreier, der die schwarze Literatur vom amerikanischen literarischen Kolonialismus befreite und sie in die nationale und internationale Unabhängigkeit brachte. Ellisons befreiender Geist zeigt sich in Schriftstellern wie McPherson, Ernest J. Gaines, Leon Forrest und Clarence Major sowie im Surrealismus von Ishmael Reed, der Volkstradition von Toni Morrison, der historischen Tradition von Gloria Naylor und der Spiritualität von Toni Cade Bambara, der alternative Ausdrucksformen entwickelt oder, wie Ellison sagen würde, neue literarische Möglichkeiten realisiert hat. Sie schreiben nicht nur über die Black-Erfahrung in Amerika, sondern auch über die amerikanische Erfahrung. Während Ellison in der Tradition der großen Schriftsteller schrieb, bahnte er jüngeren Schriftstellern einen literarischen Weg. Sein innovativer Stil war wahrscheinlich der erste Schritt, um schwarzen Schriftstellern zu helfen, die literarischen Zwänge der soziologischen Tradition in afroamerikanischen Briefen zu überwinden. Und Ellison hat auch einen "tiefgreifenden Effekt" auf Mainstream-Autoren gehabt.

Ralph Ellison brachte mehr als jeder andere schwarze Schriftsteller Veränderungen in den afroamerikanischen (und auch in den amerikanischen) Literaturkanon, indem er sich weigerte, vorgeschriebene Formeln für die Darstellung des schwarzen Amerikaners zu akzeptieren. Er brachte so eine wilde Realität in seine Vision, die weder Schwarze noch Kaukasier bereit waren zu akzeptieren. Aber seine Wahrheit war / ist so herausragend, so greifbar, dass keine Rasse sie leugnen konnte. Ellison wird in der Literatur und im Leben in Erinnerung bleiben, weil er Schwarze in einer Gesellschaft sichtbar gemacht hat, in der sie unsichtbar waren.

In seinen frühen Geschichten wie "King of the Bingo Game" verwendete Ellison Techniken der Ironie, des Gothicismus und des makabren Humors, um Realitäten zu beschreiben, die sich hinter der Oberfläche der Schwarz-Weiß-Welten verbergen.

Ellison konnte sich der US-Marine nicht anschließen und trat während des Zweiten Weltkriegs in die Handelsmarine ein. Er diente als Koch und segelte mit einem Marinekonvoi, der Truppen in der Ardennenoffensive versorgte. Während seines Dienstes hier veröffentlichte er Kurzgeschichten. Etwa zur gleichen Zeit schrieb er die Geschichte "In einem seltsamen Land", nachdem er von der Rosenwald-Stiftung ein Stipendium in Höhe von 1.500 US-Dollar erhalten hatte. Die Geschichte spielt in einem nationalsozialistischen Kriegsgefangenenlager und beschreibt den Kampf eines schwarzen Kampfpiloten als den ranghöchsten Offizier unter seinen alliierten Mithäftlingen.

Nach seiner Rückkehr nach New York nahm Ellison mit seinem Rosenwald-Stipendium die Einladung an, Zeit auf der Farm eines Freundes in Waitsfield, Vermont, zu verbringen, wo er die Idee für seinen Roman entwickelte Unsichtbarer Mann. Ellison erinnerte sich in seinem Buch In das Territorium gehen Wie er eines Nachmittags während seines Aufenthalts "einige Worte schrieb, während er in einer alten Scheune saß und auf den Berg blickte …" Ich bin ein unsichtbarer Mann. Ich wusste nicht genau, was es bedeutete oder woher die Idee kam. Aber als ich anfing, sie aufzugeben, dachte ich: 'Nun, vielleicht sollte ich versuchen herauszufinden, was hinter der Aussage steckt.' "Nach einer langen Zeitspanne von Kontemplation, Ellison baute auf der Bedeutung des Ausdrucks und seiner Beziehung zum Thema Entfremdung und Selbstdefinition auf. ,.

Nur wenige Romane der amerikanischen Nachkriegsliteratur wurden so gefeiert, geschrieben und analysiert wie Ellisons Unsichtbarer Mann. Viele Kritiker behaupten, dass die Fähigkeit dieses Autors, tief in den chaotischen und komplexen Charakter der amerikanischen Gesellschaft einzutauchen, ihn zu einer dauerhaften Figur in der modernen Literatur gemacht hat. Ellisons Prosa basiert auf den großen musikalischen und literarischen Traditionen der afroamerikanischen und europäischen Kultur und bricht von den früheren Stilen der Harlem Renaissance und dem literarischen Naturalismus von Richard Wright ab. Seine Schriften sind voller surrealistischer, traumhafter Szenen, die einen Blick auf die dunklen Nischen der menschlichen Erfahrung bieten.

Im Jahr 1964 veröffentlichte Ellison Schatten und Tat, eine Sammlung von 20 Aufsätzen, 2 Interviews und Reden, die sich mit afroamerikanischer Kultur, Literatur und Musikkritik befassen. Die Artikel des Buches wurden hauptsächlich für die Veröffentlichung in Magazinen verfasst und erstrecken sich über einen Zeitraum von Ende der vierziger bis Anfang der sechziger Jahre.

"Kunst ist das Fest des Lebens", sagte Ellison in Schatten und Akt. Es ist, wie er erklärte, ein Mittel, um den Wert von "Vielfalt in der Einheit" zu verstehen und die gesamte Bandbreite der Menschheit zu erforschen.

Im folgenden Jahr, 1965, wurde eine von der New York Herald Tribune durchgeführte Umfrage unter 200 prominenten Autoren, Herausgebern und Kritikern von Literaturfiguren veröffentlicht, in der Invisible Man als wichtigster Roman seit dem Zweiten Weltkrieg proklamiert wurde. Es war "das unterscheidbarste Einzelwerk, das in den letzten zwanzig Jahren veröffentlicht wurde".

Er hat dazu beigetragen Der lebendige Roman (Granville Hicks, Hrsg., 1957), Das wütende Schwarz (John A. Williams, Hrsg., 1963) und Bald eines Morgens (Herbert Hill, Hrsg., 1963) und in zahlreichen Literaturzeitschriften. 1964 verlieh ihm das Tuskegee-Institut die Ehrendoktorwürde.

Ellison, ein Perfektionist in Bezug auf seine Praxis der Kunst des Romans, hatte bei der Annahme seines National Book Award für Invisible Man gesagt, er habe das Gefühl, "einen Versuch eines großen Romans" unternommen zu haben, und trotz des Preises sei er mit dem nicht zufrieden Buch.

Ellisons Entschlossenheit und Leidenschaft für Literatur schrieben Essays über die schwarze Erfahrung und seine Liebe zur Jazzmusik und hielten ihn in intellektuellen und akademischen Kreisen an der Spitze. Ellison erhielt daher weiterhin bedeutende Auszeichnungen für seine Arbeit.

1969 erhielt er die Medaille der Freiheit; Amerikas höchste zivile Auszeichnung wurde ihm von Präsident Lyndon B. Johnson verliehen. Im folgenden Jahr wurde er von Frankreich mit dem begehrten Chevalier de l'Ordre des Arts et Lettres ausgezeichnet und von 1970 bis 1980 als Albert-Schweitzer-Professor für Geisteswissenschaften ständiges Mitglied der Fakultät der New York University. 1975 wurde er in die American Academy for the Arts and Letters gewählt und seine Heimatstadt Oklahoma City ehrte ihn mit der Einweihung der Ralph Waldo Ellison Library. Ellison unterrichtete weiter und veröffentlichte hauptsächlich Essays. 1984 erhielt er das Langston Hughes Medallion des New York City College. Im folgenden Jahr erschien Going to the Territory, eine Sammlung von siebzehn Aufsätzen, die Einblicke in den südlichen Schriftsteller William Faulkner und seinen Freund Richard Wright sowie die Musik von Duke Ellington und die Beiträge von Afroamerikanern zur nationalen Identität Amerikas enthielten. Seine zweite Sammlung von Aufsätzen und Vorträgen, Going to the Territory, wurde 1986 veröffentlicht.

Ellison starb am 16. April 1994 in New York City an Bauchspeicheldrüsenkrebs und ließ seinen zweiten Roman, den er um 1958 begonnen hatte, unvollendet und unveröffentlicht. Ein Brand in seinem Sommerhaus in Plainsfield, Massachusetts, zerstörte einen Großteil des Manuskripts und zwang ihn, einen Großteil dessen, was er bereits getan hatte, zu rekonstruieren.

Ralph Ellison wurde im Stadtteil Washington Heights in New York City beigesetzt. Seine Frau, die ihn überlebte, lebte bis zum 19. November 2005. Nach seinem Tod wurden in seinem Haus weitere Manuskripte entdeckt, was 1996 zur Veröffentlichung von Flying Home: And Other Stories führte. Dennoch wurde das Lob und die kritische Aufmerksamkeit bereits verliehen Nach seiner veröffentlichten Arbeit besteht kaum ein Zweifel daran, dass seine universalistische Botschaft noch lange nach dem Ende des 20. Jahrhunderts Bestand haben wird.

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